Vad är Social Graph?

June 22

I samband med Internet, uttrycket "den sociala grafen" oftast hänvisar till sambanden mellan människor som deltar i en social nätverkstjänst, till exempel Facebook, LiveJournal, Linkedin eller Myspace. Facebook grundaren Mark Zuckerberg har använt termen, liksom begreppet socialt nätverk, när man diskuterar relationen mellan användarna på Facebook, och hur dessa relationer kan göra för vad han kallar en rikare onlineupplevelse. I matematik är ett diagram en abstrakt representation av relationer mellan saker, och kan användas för att modellera olika naturliga och konstgjorda system, såsom elnät, ekonomier, celler och World Wide Web. En social graf kan illustreras genom att rita ett diagram, där individer representeras av noder eller punkter, och deras anslutningar representeras av linjer dragna mellan noderna. Termen kan användas både för att hänvisa till det egna nätverket av förbindelser mellan individer, samt ett diagram som visar en representation av dessa relationer.

Termerna sociala nätverk och social grafen är nära besläktade. Vanligtvis sociala nätverk hänvisar till relationer i den verkliga världen, medan sociala grafer beskriver relationer på Internet, vilket gör dem en representation av det sociala systemet på nätet. Dock är skillnaden inte en skarp en. Verkliga samhällen kan kallas sociala grafer, där individer är anslutna eftersom de är relaterade eller för att de känner varandra från olika sociala miljöer, såsom arbete och skola. Brad Fitzpatrick, en programmerare och skapare av LiveJournal, har beskrivit den sociala grafen som en "global kartläggning av alla och hur de är anslutna."

Olika sociala nätverkstjänster har sina egna sociala grafer som vanligtvis helt separat från varandra. Under 2008 Internetföretaget Google Inc. startade Social Graph API, ett projekt syftar till att göra det möjligt för olika webbplatser, inklusive webbplatser för sociala nätverk, för att använda offentligt tillgänglig information från de olika online sociala grafer. I detta sammanhang innefattar den sociala grafen inte bara relationer mellan individer, men också anslutningar till virtuella objekt som bilder, sidor och händelser.

Förespråkarna säger att denna användning av sociala grafer kommer att göra det lättare för människor att interagera med hela sin sociala nätverk på nätet, oavsett vilken social nätverkstjänst eller hemsida de åtkomst. Kritikerna kallar det en möjlig invasion av privatlivet. Några har också hävdat att varje individ ska ha ägande och kontroll över sin del av online sociala grafen och personlig information den innehåller.