Vad är etanol?

November 26

Alla bilar som används för att köra på samma typ av bränsle, men nu bensinstationer erbjuder inte bara blyfri bensin, men alternativa bränslen som etanol, diesel, biodiesel och andra. Etanol i synnerhet har börjat dyka upp på bensinstationer med mer regelbundenhet. Men vad är etanol?

Etanol är ett alkoholbränsle som är destillerad från växtmaterial, såsom majs och socker. Alkohol bränslen har funnits i flera år, vanligtvis blandas med bensin i en blandning som också kallas gasohol. E10, med en kvot på 10% etanol och 90% bensin, kan användas i en förbränningsmotor, och många oljebolag redan blanda sina bränslen på det sättet. Metanol, används mest i race bilar, inte är populärt för andra fordon eftersom det inte är så ren och det är också beroende av fossila bränslen. Användningen av dessa bränslen i högre andelar kräver modifiering till bränslelagring och leveranssystem för bilar och lastbilar.

E85, en blandning av 85% etanol och 15% bensin, kan användas i flexbränslefordon, och bilentusiaster har ändrat sina fordon för att köra på etanol eller metanol ensam, med blandade resultat. En punkt som ofta är förbisedd är att alkohol är ungefär hälften så energirika som bensin, så du kan bara gå hälften så långt på en tank.

Eftersom etanol är biologiskt nedbrytbart, giftfritt, och löser sig i vatten, har E85 hyllats av US Department of Energy (DOE) som producerar utsläpp som innehåller mindre koldioxid och kolmonoxid än utsläppen från fordon som drivs med bensin. Eftersom utbudet av bensin minskar, att de nuvarande E85 standarder som kräver mixen innehåller 15 procent bensin utmanas att tillåta en större andel etanol.

Den stora kontroversen rörande etanolbränsle gäller de källor som används för att producera den. Majsbaserad etanol har katastrofala effekter på priset och tillgången på majs för livsmedel och andra produkter. Det också inte producerar lika mycket energi som bensin och kräver fossila bränslen att växa, förädla och leverera det. Lyckligtvis gör cellulosaetanol inte dessa nackdelar. Eftersom det kommer från cellulosan som finns i icke-livsmedel jordbruks- och avfallsprodukter, såsom strömbrytare gräs - en snabbväxande växt som har en hög avkastning på energi och kräver lite i vägen för gödsling och andra hög energi produktionskostnader - gamla tidningar och andra substanser, kan konkurrera med bensin för bränsleeffektivitet och inte påverkar priset och tillgången på spannmål och andra viktiga vegetation.

Fordon som kan köras på två eller flera typer av bränsle kallas flexbränslefordon (FFV). (De är också kända som flerbränsle eller flerbränslefordon.) De populäraste FFV kan köras på antingen bensin eller etanol eller en blandning av de två. Många kör FFV och vet inte ens det! Om du skulle vilja veta om din bil är en FFV, kolla din instruktionsbok, leta efter ett klistermärke på insidan av liten dörr du öppnar för att lägga bränsle, ring din återförsäljare eller gå till bränsleekonomin webbplats, som har en lista tillgängliga flexbränslefordon.