Vad är Quick Clay?

November 25

Snabb lera är en typ av marin lera med en mycket hög halt vatten som är föremål för förvätskning när den är störd. Denna ovanliga lera finns främst i de övre regionerna av norra halvklotet, på platser som Kanada, Sverige, Norge och Ryssland. Den presenterar en betydande säkerhetsrisk, eftersom det kan orsaka jordskred och andra offentliga säkerhetsfrågor. Leran är ofta täckt med ett lager av till synes stabil matjord, vilket gör det svårt att upptäcka när människor lantmäteri ett område för geologiska risker.

Denna lera består av mycket fina partiklar av lera blandas med signifikanta mängder av vatten. Ytspänning skapar en matris, som håller ihop i ett något gelatinös tillstånd. När ytspänningen störs, som när leran rörs av en jordbävning eller genom mänskliga aktiviteter som att gräva, de kvicklera liquefies, förvandlas till en sipprar ämne i stället för en fast gel. Detta kan vara katastrofala om leran råkar vara på fel ställe.

I en kvicklera jordskred, börjar störd lera att sippra ner ett berg eller kulle, bärande matjord och något på det, till exempel bostäder och träd, tillsammans med den. Jordskred kommer att fortsätta tills landskapet planar ut eller leran stöter på ett hinder. Sådana jordskred är ett stort bekymmer i geologiskt aktiva områden, eftersom leran kan störas under jordbävningar, även relativt små. Konstruktion kan också medföra risker, som agitation från pålning, grävning eller tung utrustning kan smälta kvicklera och vända en byggarbetsplats i ett jordskred.

Känd i vissa regioner som Leda lera, kan kvicklera vara tufft att identifiera. När den är synlig, kommer jordprover visar smält tendensen, men när det är täckt med andra skikt av material, är det svårare att hitta på en enkät. Inspektörer får rensa ett område för byggande eller andra aktiviteter, utan att inse att det underliggande underlaget är kvicklera. När en kvicklera jordskred startar, kan det kvitta en kedjereaktion, störa andra lösa jordar och leror i området och skapa en större katastrof.

Denna lera verkar vara miljontals år gamla på många ställen, som går tillbaka till betydande perioder av nedisning. När glaciärer gled över jordytan, malde de upp berg och jord i mycket fina partiklar, perfekt för att skapa en suspension av lera och vatten som det ses med kvicklera.